• Rondje USSR 2019

    Centraal Azië (be) zoeken

    We zijn weer in Almaty, gisteren rond één uur ’s nachts is mijn motor klaar verklaard. Een nieuw blok er in, nieuwe high tech noppenbanden, verse koelvloeistof en olie, carburateur uit elkaar gehaald en schoon gemaakt. Kleppen gesteld, vacuüm probleem in de olie circulatie verholpen, … Nou en dat klinkt dan gelijk heel anders. Het meeste geluid komt nu uit de uitlaat. Een mooi rond gebrom ipv dat raspende eerder dat je van voren hoorde. Haha, Eigenlijk had ik het niet eens echt door, wist niet beter. Heerlijk! En hij trekt als een beest. Het echte vertrouwen moet nog groeien maar het ziet er goed uit. We zijn hier nu…

  • Rondje USSR 2019

    Wodka, wind & worries

    Kazachstan, een land waar ik me het minst bij kon voorstellen en we inmiddels al lange tijd verblijven. Ik ben ervan gaan houden. Dagen rijden we door de leegte, afgewisseld met Sovjet lelijkheid in de vorm van imposante in onbruik geraakte betonnen graansilo’s en zware industrie. We rijden door de steppe met prachtige wolkenvelden en rijden meestal net tussen de onweersbuien en slagregens door. Geteisterd door de wind, gaten en grote tumbleweeds ontwijkend, kijk ik dan in mijn spiegel en zie Merijn met op de achtergrond een gordijn van donkerblauwe wolken die tot de grond reiken.  Elke kilometer zie ik een gedenkteken van mensen die langs de weg zijn omgekomen,…

  • Rondje USSR 2019

    Stahl!

    Gisteren verkiezingen in Kazachstan, eigenlijk had ik het pas door toen het voorbij was. De beoogde opvolger lijkt gewonnen te hebben. Oppositie maakt hier geen kans maar het democratisch proces wordt toch doorlopen. Volgens onze gastheer is de jonge generatie Kazachen toe aan verandering. De regering bestaat slechts uit bejaarden, jonge mensen zouden vernieuwing kunnen brengen. Vanmorgen las ik dat er demonstraties waren die met pepperspray uiteengejaagd zijn. 500 arrestanten. De stabiliteit van het land wordt erg gewaardeerd en daar kunnen ze ‘radicale elementen die de maatschappij willen ontwrichten’ niet bij gebruiken. Locale activisten zijn creatief maar deze overheid laat niet met zich sollen. Zo zijn twee vrouwen gearresteerd omdat…