• Rondje USSR 2019

    Ignorance is bliss

    De twee Australiërs die voor ons in het hostel in Bojnurd verbleven en vermist werden zijn gevonden. Het spookte al een tijd door mijn hoofd, verdwenen… Ze reisden Overland zoals wij maar dan met een flinke terreinwagen. Hoe verdwijn je dan in Iran? Overvallen door criminelen? Bedolven onder het zand in de woestijn? Het contact met de familie gewoon beu? Nooit kwam het in me op wat er echt gebeurd was. Totdat we in Armenië spraken met een Oostenrijkse Iraniër over de criminele activiteiten van het Iraanse regime. Langzaam begon het kwartje te vallen en nu dan is het bevestigd. Al 10 weken in isolatie in een Iraanse cel. Gekidnapt…

  • Rondje USSR 2019

    Ook al ben ik paranoïde…

    We hebben ons even teruggetrokken uit het avontuur en slapen vannacht in een ecolodge aan de Kaspische zee in Iran. Alle gemakken zijn er weer, douchen, elektrisch licht, internet, lekker eten, een eigen kamer een ontspannen host die Engels kan. Hier worden denk ik even geen schrijfwaardige verhalen beleefd, kunnen de nagels geknipt, de was gedaan en dat geeft me de tijd weer eens wat reflecteren in een stuk tekst. Turkmenistan is geen gastvrij land. Alleen toegankelijk via een goedgekeurd toerbedrijf dat je elke stap bepaald. Enige vrijheid krijg je wel als je een transit visum koopt. Zo’n visum is voor vijf dagen via een vastgestelde route. Vaak wordt de…

  • Rondje USSR 2019

    Tussen de rotsen en de rivier

    Stuck in paradise Ik zit met mijn voeten op een steen en kijk uit over onze kampeerplek. Echt een mooi plekje in een kleine oase in een verder gortdroge kloof. Om me heen door geiten kortgegraast gazon, glooiend met her en der een flinke steen. Een paar moerbeibomen geven de hele dag schaduw. Een kraakhelder beekje om jezelf te wassen voorziet ons van drinkwater. De zon is heftig op deze hoogte maar is net verdwenen achter een berg. Het is inmiddels aangenaam warm met een klein warm briesje. De Bartang rivier raast en kolkt bruingrijs voorbij, een meter of 20 breed hier. In de verte een aantal bergen in verschillende…